Na pásmo Gazy uvalil Izrael blokádu v roce 2007 poté, co tuto palestinskou enklávu ovládlo radikální hnutí Hamás.

Egypt se ještě za vlády v únoru svrženého prezidenta Husního Mubaraka otevřeně stavěl proti Hamásu a  Izraelcům s blokádou pomáhal. Ta je podle Izraelců nutná, aby do pásma Gazy neproudily tajné dodávky zbraní.

Vojenská rada, která dočasně v Egyptě vládne, avizovala po svržení Mubaraka - prvního arabského vůdce, který uzavřel s Izraelem spojenectví - změnu a otevření hranice.

Otevřením přechodu Egypt vypověděl dohodu s Izraelem, USA a Evropskou unií z roku 2005 o přístupu dohližitelů z EU k Rafahu.