Útočník měl výbušniny opásané kolem těla. Odpálil se uprostřed asi stočlenného shromáždění dobrovolníků, kteří usilovali o vstup do policejních řad a čekali na přijímací pohovor.

Tikrítská hlavní nemocnice nezvládala příjem tak obrovského množství pacientů a místní mešity vyzývaly proto lidi, aby darovali krev. Podle úřadů je počet obětí na jednoho útočníka nezvykle vysoký. Spekuluje se, že muž mohl u sebe mít až 50 kilogramů trhaviny.

Jedná se o nejtragičtější bilanci od říjnového útoku proti katolickému kostelu v Bagdádu, při němž zemřelo přes pět desítek lidí.

Násilí v Iráku od maxim v letech 2006 a 2007 klesá, nicméně útoky zůstávají na denním pořádku.

Tikrít, ležící asi 130 kilometrů severně od Bagdádu, je rodištěm bývalého iráckého diktátora Saddáma Husajna.