Konzervativní saúdskoarabský režim dodržuje islámské právo šaría. Na jeho základě hrozí trest smrti každému, kdo se dopustí vraždy, znásilnění, odpadlictví od islámu, ozbrojené loupeže či obchodu s drogami.

V roce 2009 úřady informovaly celkem o 67 popravených; o rok předtím byl nejvyšší trest vykonán u 102 osob. Rekordní počet byl zaznamenán v roce 2007, kdy bylo vykonáno 153 poprav.