Cílem útoku, bylo podle ISI potrestat nepřátele islámu a prosazovat osvobození muslimek "vězněných" v klášterech v Egyptě, uvedla americká výzvědná agentura SITE, která monitoruje webové stránky islámských extremistů.

Podle dřívějšího sdělení biskupa chaldejské církve Šlimuna Varduního v Iráku povstalci požadovali propuštění teroristů vězněných v Iráku a v Egyptě. Krveprolití nastalo, když do kostela vtrhli vojáci. Zemřelo nejméně 52 lidí a přes tři desítky dalších byly zraněny.

Kostel podle předchozích zpráv přepadlo devět ozbrojenců, kteří zajali desítky věřících. Jeden z útočníků se prý vyhodil do povětří, ostatní byli zabiti při společném zásahu iráckých a amerických sil.