V regionu Perského zálivu bohatém na ropu a plyn tak bude trvale přítomno na 500 francouzských vojáků. Kontingent čítá příslušníky pozemních vzdušných i námořních sil. Nová základna bude sloužit i jako zastávka na cestě do Afghánistánu, kde proti povstalcům z fundamentalistického hnutí Tálibán bojuje 2800 Francouzů.

Dalším úkolem kontingentu bude poskytovat lodě k ochraně proti pirátům u somálského pobřeží a chránit klíčové lodní trasy v Perském zálivu, kudy se přepravuje na 40 procent ropy spotřebovávané ve světě, zejména v USA, Evropě a Japonsku.

Prezident SAE šajch Chalífa bin Zajd Nahján označil francouzskou základnu za "zdroj stability“ v oblasti Perského zálivu. Jeho země stejně jako některé další arabské státy má totiž obavy z jaderného programu Íránu.

"Buďte si jisti, že Francie zůstane na vaší straně i v případě ohrožení její bezpečnosti,“ prohlásil Sarkozy. Francie je podle něj připravena nést odpovědnost za stabilitu v této strategicky důležité oblasti. Sarkozy označil íránskou krizi za jednu z největších hrozeb pro světovou bezpečnost a zdůraznil, že je nepřijatelné, aby Teherán disponoval jadernými zbraněmi.

Odstrašovací pozice

Nejmenovaný spolupracovník Sarkozyho řekl agentuře AFP, že Francie svou přítomností v oblasti vědomě zaujímá "odstrašovací pozici“. "Pokud by Írán zaútočil (na SAE), představovalo by to i útok proti nám,“ dodal.

Sarkozy přiletěl do SAE i proto, aby provedl symbolický "první výkop“ muzea Louvre v Abú Zabí - futuristické budovy podle projektu renomovaného architekta Jeana Nouvela. Pařížský Louvre i další slavné francouzské instituce sem budou zapůjčovat některá díla ze svých sbírek.

Muzeum má stát na ostrově Saadíja (Blaženost) asi 500 metrů od pevniny, s níž bude spojen mostem. Svou pobočku zde má mít také Guggenheimovo muzeum a chybět nebude ani velký koncertní sál, výstaviště a luxusní hotely.