Hlavu francouzského státu přivítal v irácké metropoli prezident Džalál Talabání a Sarkozy se v průběhu dne setkal i s premiérem Núrím Malíkím.

Sarkozy se od svého nástupu do úřadu snaží oživit vztahy s iráckou vládou a Washingtonem zároveň. Ty poznamenal nesouhlas Sarkozyho předchůdce Jacquese Chiraka s americkou invazí do Iráku v březnu 2003. Rozkol vedl až k vzájemnému bojkotu výrobků obou zemí.

Změnu kursu Sarkozyho vlády už předznamenal při své loňské srpnové návštěvě v Iráku ministr zahraničí Bernard Kouchner. Řekl, že Paříž chce obrátit list a zaměřit se na budoucnost. Byla to už druhá Kouchnerova cesta do Iráku, první se uskutečnila o dva měsíce dříve.

Francie také loni v říjnu dala najevo, že hodlá obnovit dodávky vojenské techniky Bagdádu. Šlo by hlavně o prodej helikoptér.