Žena nálož odpálila ve čtvrti Kadimija na strážním stanovišti před branou do Zlaté mešity, kde je pohřben imám Músa Kázim. Tento uctívaný šíitský mučedník, sedmý z 12 imámů, zemřel na otravu v bagdádském vězení v roce 799.

Mezi oběťmi je i mnoho poutníků ze sousedního Íránu.

Šíité se v neděli u mešity sešli, protože se připravovali na svátek ášúrá, který oslaví tento týden. Ášúrá je pro šíity největším svátkem, při němž si připomínají násilnou smrt proroka Husajna ze 7. století. V upomínce na Husajnovo utrpení se někteří věřící bičují až do krve.

Šíité jsou v době svátků častými oběťmi atentátů ze strany sunnitů.