Tal Afar leží asi 420 kilometrů severozápadně od Bagdádu poblíž Mosúlu, kde jsou stále aktivní radikálové napojení na al-Kajdu.

Tal Afar zažil několik krvavých atentátů, nejhorší byl spáchán v dubnu 2006, kdy bylo při explozi nálože v nákladním automobilu zabito přes 150 lidí.

V červenci nálož v autě zabila ve městě 16 osob.