Radikálové zaútočili během písečné bouře, která zasáhla Bagdád, takže jejich přesuny nebyly patrné. Terčem jejich útoku se stala i přísně střežená zelená zóna, kde se nachází americké velvyslanectví a irácké vládní budovy.

Při prvním útoku padlo sedm radikálů, při dalším z 18:35 byl do boje nasazen na straně koaličních sil tank. Jeho palba zabila 22 útočníků ozbrojených ručními zbraněmi, zbylí se pak stáhli.

Útok byl podniknut po marných jednáních o příměří mezi vládou a Mahdího armádou radikálního šíitského duchovního Muktady Sadra.

Sadr v pátek vyzval milice, aby dodržovaly příměří, ale v neděli odmítl podmínky vládního návrhu na ukončení kampaně proti šíitským milicím. Premiér Núrí Málikí požadoval odzbrojit všechny milice, které nefungují pod kontrolou vlády.

Boje ve čtvrti Sadr si vyžádaly v posledních týdnech nejméně 400 obětí.