Gatesova návštěva se má podle agentury Reuters patrně zaměřit na konzultace ohledně potřebného počtu amerických vojáků v Iráku a na budoucí smlouvu o vojenské spolupráci mezi Bagdádem a Washingtonem pro období, kdy skončí mise mezinárodních sil.

Večer měl šéf Pentagonu na programu večeři s iráckými nejvyššími představiteli včetně premiéra Núrího Málikího, s nimiž má projednat americko-irácké vztahy.

Hovořit má také s vrchním velitelem amerických sil v Iráku Davidem Petraeusem a americkým velvyslancem Ryanem Crockerem.

V pondělí má Gates navštívit americké vojáky na základně u Bagdádu.

Gates je v zemi rok poté, co USA posílily své jednotky o 30 000 mužů s cílem účinně potlačit násilí v zemi. To v posledních měsících znatelně polevilo.

Větší stahování snad brzy
Situace tak umožnila USA zahájit postupné stahování vojáků. Ministr při té příležitosti vyjádřil naději, že odchod dalších sil bude pokračovat v průběhu roku.

Americký prezident George Bush v neděli podle agentury AFP řekl, že USA hodlají udržovat v Iráku své jednotky i v příštích letech. Zároveň dodal, že ale neplánují zřizovat v zemi stálé vojenské základny.

Popřel také, že by chtěl svázat ruce svému nástupci či nástupkyni v Bílém domě smlouvou o dlouhodobém rozmístění amerických sil v Iráku.

Deset let za vraždu civilisty
K deseti letům vězení odsoudil v neděli americký vojenský tribunál v Bagdádu odstřelovače, který zabil bezbranného iráckého civilistu.

Odsouzenému velmi přitížilo, že usmrcenému položil na tělo automatickou pušku, aby to vypadalo, že byl ozbrojený. Informovaly o tom americké armádní zdroje.