Vyšetřovatelé zatím nevědí přesně, jak vojáci zahynuli. Potvrdili však, že rodiny padlých byly informovány o možnosti, že Ivana Merla, Phillipa Panniera a Davida Harta nezabila střelba iráckých vzbouřenců, ale vlastních jednotek.

Trojice zahynula při akci v Sámaře, kde jejich jednotka nalezla v domech ukryté výbušniny.

Muži se střetli s asi desítkou vzbouřenců, kteří útočili ze sklepů a tunelů, propojujících domy. Aby potlačili jejich palbu, povolali na pomoc letectvo.

Vyšetřovatelé nevyloučili, že trojice zahynula při útocích letadel a vrtulníků na pozice vzbouřenců.