Touto misí chce navázat na listopadovou mezinárodní konferenci v americkém Annapolisu, na níž si Izrael a Palestinci slíbili dosáhnout do konce tohoto roku dohody o vzniku samostatného palestinského státu. Od skončení konference však mírové rozhovory téměř nepostoupily kvůli izraelské u plánu rozšiřovat židovské osady na západním břehu Jordánu a neschopnosti Palestinců zajistit bezpečnost.

Mluvčí palestinského prezidenta Mahmúda Abbáse uvedl: "Očekáváme, že Bush dotlačí Izrael, aby zmrazil osidlovací aktivity." Palestincům vadí taky plán na výstavbu 300 nových bytů v rozděleném Jeruzalémě. Izrael se zase míní zaměřit na rakety dopadající na jeho území, zejména na případ z Aškelonu, kam dopadla íránská střela o větší ráži s delším doletem než mají rakety Kásam. Vypálena byla z pásma Gazy.

Palestincům naopak vadí, že izraelská armáda zesílila své operace i na západním břehu Jordánu.

Průlom se nečeká

Zásadní průlom se nečeká ani během tří dnů, které Bush v Izraeli a na západním břehu stráví. Podle pozorovatelů nepřiveze žádný konkrétní návrh a nemá v plánu ani společné trojstranné setkání s představiteli Izraele a Palestinců.

Největším problémem v postupu podle Annapolisu je slabé postavení obou protagonistů na domácí scéně, izraelského premiéra Ehuda Olmerta a palestinského prezidenta Mahmúda Abbáse. Olmert čelí propadu obliby a jeho vládní koalice je křehká, Abbás vládne jen na západním břehu Jordánu, zatímco pásmo Gazy ovládá radikální hnutí Hamás, který jednání s Izraelem bojkotuje a o USA tvrdí, že prosazují pouze izraelské zájmy.

Al-Kajda vyzývá k atentátu na Bushe

Americký muslim Adam Gadahn v neděli v poselství zveřejněném na internetu jménem teroristické sítě Al-Kajda vyzval muslim, aby amerického prezidenta George Bushe při jeho nadcházející návštěvě Blízkého východu uvítali bombami.

Nechce být jen válečník

Navzdory zprávě amerických tajných služeb, že Írán v jaderném programu od roku 2003 nepokračuje, označuje Bush tento stát za stálou hrozbu. Teherán podle něj nadále vyvíjí střely dlouhého doletu a neplní mezinárodní požadavek ukončit program obohacování uranu.

Země které navštíví Bush při své cestě na Blízký východ ve dnech 8. až 16. ledna
Izrael
Západní břeh Jordánu
Kuvajt
Bahrajn
Spojené arabské emiráty
Saúdská Arábie
Egypt

 

Během více než týdenní cesty proto pojede také do Kuvajtu, Bahrajnu, Spojených arabských emirátů, Saúdské Arábie a do Egypta, kde bude podle izraelského deníku Jerusalem Post jednat s tamějšími spojenci USA o „bezpečnostním plánu“, jak čelit Íránu. Některá média spekulují i o zastávce v Libanonu a v Iráku

Bushovo intenzivní angažmá v blízkovýchodním procesu v závěru jeho funkčního období hodnotí političtí analytici jako snahu zůstat v zorném poli veřejnosti a zachovat po sobě dědictví, které nebude spojováno jen s válkou v Iráku. Prezident si podle nich také uvědomuje, že pouze zaměření na nejvíce komplikovaný problém regionu může pomoci k obnově důvěryhodnosti USA v této oblasti a zároveň zde vyvážit rostoucí vliv Íránu.