Bush po příletu řekl, že američtí vojáci mohou začít Irák opouštět, jestliže se bude dál zlepšovat bezpečnostní situace v zemi.

Prezident odletěl na palubě Air Force One z americké základny Andrews v Marylandu v neděli. Na programu měl setkání s nejvyššími představiteli armády, americkým velvyslancem, premiérem Núrím Málíkím a provinčními lídry.

Podle BBC je Bushovo přistání v provincii Anbar významné proto, že je region považován za operační centrum sunnitských povstalců

USA tvrdí, že se jim podařilo oslabit sunnitské extremisty včetně al-Kájdy v Iráku už proto, že s nimi mnoho místních klanů přestalo spolupracovat. Mnoho imámů bylo zabito kvůli tomu, že podporovali koaliční jednotky nebo kázali proti al-Kájdě v zemi.

Neočekávaně navštívil Bush Irák i na Velikonoce v roce 2003.

Kongres čeká na zprávu velitele vojsk USA v Iráku

Prezident se zastavil v Iráku na cestě na ekonomický summit zemí Asijsko-pacifické ekonomické spolupráce (APEC) v Austrálii.

Bush v uplynulých dnech kritizoval příliš pomalý vývoj v zemi. Zpochybnil schopnost Málíkího dosáhnout národního usmíření. Kriticky se k situaci v Iráku vyjádřily i výbor Kongresu a zpravodajské agentury USA.

Prezident také zřejmě využije návštěvy k tomu, aby doma podpořil své tvrzení, že zvyšování počtu amerických vojáků v Iráku pomáhá zemi ke stabilizaci.

V polovině září přednese šéf amerických vojsk v Iráku generál David Petraeus svoji dlouho očekávanou zprávu o vývoji v Iráku před Kongresem. I na jejím základě bude Bush rozhodovat o dalším osudu amerických vojsk v zemi.