Mluvčí britské vlády BBC potvrdil, že stažení z centra Basry souvisí s plánem postupně předávat moc do rukou Iráčanů. Premiér Gordon Brown je s tím prý seznámem, ale je to prý záležitost armády.

"Můžu potvrdit, že operace pokračuje, žádné detaily ale sdělit nemůžu," řekl mluvčí jednotek v Basře Mike Shearer.

Britský premiér Gordon Brown, který je ve funkci od června už dříve tvrdil, že jeho přístup k přítomnosti vojsk v Iráku bude odlišný od postoje expremiéra Tony Blaira. Odmítl ale dát jakýkoliv rozvrh, kdy se vojska z Iráku stáhnou.

Koncem srpna potvrdil, že během září ze země odejde 500 vojáků, další ještě zůstanou, protože jsou ještě zemi užiteční. Británie měla na začátku operace v roce 2003 v zemi 18 000 mužů.