AFP se odvolává na francouzské diplomatické zdroje, podle nichž na ně začal střílet neupřesněný počet útočníků ze samopalů, když vystoupili ze svého auta a vydali se na procházku ruinami Madáin Sálih, které hojně navštěvují turisté.

Generálmajor Mansúr Turki uvedl, že dva muži zahynuli okamžitě. Další zemřel po převozu do nemocnice a čtvrtý je v kritickém stavu.

Podle AFP byli obětí Francouzi žijící v Saúdské Arábii. Byli součástí osmičlenné skupiny Francouzů, která byla na cestě do Mekky. Někteří z nich vyznávali islám. Ve skupině byly i ženy a dítě, ale ty vyvázly bez zranění.