Ministrem zdravotnictví je Alí Šamalí, vysoký představitel hnutí vedeného radikálním šíitským klerikem Muktadou Sadrem. Sadrovy milice, takzvaná Mahdího armáda, jsou viněny, že se podílejí na sektářsky motivovaných útocích.

V rámci chystané velké bezpečnostní operace v Iráku se mají vojáci zaměřit nejen na radikální sunnitské bojůvky, ale poprvé také výrazně na Sadrovy muže.

Nejméně 35 mrtvých a desítky zraněných si vyžádaly od středečního večera nové atentáty v Iráku. Nejkrvavější bilanci má čtvrteční výbuch nálože v autě ve městě Azizíja jižně od Bagdádu.

Ve východobagdádské čtvrti Amín na východním břehu řeky Tigris ráno explodovala před sunnitskou mešitou nálož v automobilu. O život přišlo šest lidí, deset dalších bylo zraněno. Nálož v autě vybuchla dopoledne na zeleninovém tržišti ve většinově šíitském městě Azizíja asi 100 kilometrů jižně od Bagdádu. Tržiště bylo v té době plné lidí. Nejméně 17 z nich bylo zabito, 27 zraněno, uvedla agentura Reuters s odvoláním na zdravotnické a policejní zdroje.

V reakci na útok vyhlásily úřady ve městě zákaz vycházení a povolaly policejní posily z nedalekého Kútu. Čtyři policisté a jeden civilista byli dnes zabiti při ozbrojeném útoku proti policejní hlídce v centru Bákuby, asi 60 kilometrů severovýchodně od Bagdádu. Ve středu večer vybuchly dvě bomby v rozmezí několika minut na pěší zóně šíitské čtvrti v centru obce Suaira, která leží asi 50 kilometrů jižně od irácké metropole. Druhá nedaleká nálož explodovala ve chvíli, kdy lidé přiběhli pomáhat obětem prvního atentátu. Sedm lidí přišlo o život, nejméně 12 bylo zraněno.