Podle očitých svědků střílel vrah z bezprostřední blízkosti. Do ministrova auta na severním okraji města narazilo jiné vozidlo, ze kterého pak vystoupil střelec. Gemajel byl urychleně převezen do nejbližší nemocnice.

Atentát prohloubí politickou krizi v Libanonu, kde odešli z vlády šíitští politici z hnutí Amál a Hizballáh poté, co neprosadili svoji představu o široké koalici stran. Gemajel jako maronitský křesťan stál v tvrdé opozici vůči nim. Tvrdě se stavěl i proti prosyrským silám v zemi. Byl i proti Hizballáhu

Zabitý ministr byl členem Falangistické strany, kterou založil jeho otec Amin Gemajel a která byla jednou z klíčových sil v libanonské občanské válce.

Falangisté spolupracovali v osmdesátých letech s Izraelem. Izraelští vojáci tehdy nechali falangisty zmasakrovat Palestince v uprchlických táborech Sabra a Šatíla.

Falanga je sociálnědemokratická reformistická strana, která zastupuje zájmy maronitských křesťanů.