Republikáni doufají, že jim zákon pomůže získat podporu voličů. Nechtějí totiž připustit, aby demokraté ve volbách vyhráli kontrolu nad Kongresem.

"Jsme odpovědni za zajištění bezpečnosti našich hranic. Bereme tuto odpovědnost vážně," prohlásil Bush při podpisu v Roosweltově pokoji Bílého domu. Prezident přitom dlouho váhal, zda má podpořit zákon, který obsahuje pouhé posílení hranice. Marně přesvědčoval Kongres, aby podpořil souhrn opatření, který by zahrnoval i program hostujících pracovníků pro ilegální imigranty.

Senát sice jím preferované opatření schválil, ale republikáni v Kongresu trvali jen na posílení hranic. Obávali se totiž, že z tématu se ve volebním roce stane citlivé téma, neboť Američané těžce nesou dopady ilegální imigrace ve svých federálních státech.

Bush zastával názor, že program hostujících dělníků by snížil napětí u hranic a že Američané se musejí smířit se skutečností, že milióny ilegálních přistěhovalců už ve Spojených státech žijí.

Demokraté označili zákon za politickou brzdu, Mexiko zuří

Plán rozběsnil Mexiko. Zvolený prezident Felipe Calderón už dříve varoval, že připravovaný krok "výrazně zkomplikuje" vztahy s USA.

Bariéra dlouhá 1126 kilometrů má vzniknout podél částí hranice čtyř jihozápadních států - Kalifornie, Arizony, Nového Mexika a Texasu. Vzájemná hranice mezi oběma zeměmi měří celkem 3200 kilometrů. Zákon se nezabývá financováním bariéry, jen umožňuje její stavbu. Část financí, 1,2 miliardy dolarů, byla zahrnuta do zákona o vnitřní bezpečnosti, jejž prezident podepsal začátkem října.

Republikáni v Kongresu zákon schválili už před několika týdny, ale k podpisu jej Bushovi předložili až nyní, aby jej mohli využít v předvolebním boji. Demokraté označili zákon za politickou brzdu.

"Zavržením komplexní přistěhovalecké reformy a přijímáním politických brzd kvůli volbám prezident Bush a republikáni ve Washingtonu znovu upřednostnili zájmy své strany před zájmy amerického lidu," upozornil Luis Miranda z řídícího výboru Demokratické strany.