Bush při podpisu zákona v Arizoně poznamenal, že plot nebude dostačujícím opatřením k omezení nezákonné imigrace. "Prostředky, které Kongres vyčlenil, jsou klíčové pro naše úsilí zajistit hranici a uplatňovat dodržování zákonů, zároveň si však musíme uvědomit, že donucovací akce nemohou fungovat samy o sobě... Potřebujeme obsáhlou reformu, která dovolí přistěhovalcům (v USA) legálně přechodně pracovat," řekl prezident.

Milión nelegálních přistěhovalců ročně

Proti tomu ale protestují republikánští zákonodárci. Podle nich by takovýto krok znamenal amnestii, jež by ilegálním přistěhovalcům otevřela cestu k americkému občanství. Odhaduje se, že v USA nyní žije asi 12 miliónů nezákonných přistěhovalců.

Zhruba 1,2 miliónu ilegálních imigrantů bylo loni zatčeno při snaze překročit americkou hranici v pohraničních státech Texas, Nové Mexiko, Arizona a Kalifornie.

Bariéra se má stavět v odlehlých, nehostinných pohraničních oblastech na jihozápadě země, kudy proudí z Mexika do Spojených států mnoho ilegálních přistěhovalců.

Fox: Jde o novou berlínskou zeď

Mexiko proti budování plotu vystoupilo již v minulosti a varovalo, že stavba poškodí mexicko-americké vztahy. Mexický prezident Vicente Fox plot označil za ostudný a přirovnal ho k berlínské zdi.