Boeing se 149 cestujícími a šesti členy posádky odstartoval  v pátek ve 14:36 místního času (20:36 SELČ) z amazonského přístavu Manaus. Letěl do Rio de Janeira s mezipřistáním v hlavním městě Brasílii. V 16:50 místního času s ním věž v pralesním městě Sao Felix do Araguaia ztratila kontakt.

Okamžitě byla spuštěna záchranná akce, armáda do ní nasadila dvě letadla vybavená radary, ale noc, která přichází v tropech rychle, přerušila pátrání v hornaté a zalesněné oblasti. Až sobotní pátrání přineslo výsledky. "V tuto chvíli není jasné, zda někdo přežil," řekl ředitel brazilskéhého leteckého úřadu Denise Abreu. K vraku se pralesem prodírá skupina záchranářů.

Jednou z oblastí, kde by mohl být havarovaný Boeing 737 nalezen, je Matupá v severní části státu Mato Grosso. Lidé z nedaleké farmy viděli pozdě odpoledne velké dopravní letadlo, jak letí nízko nad zemí a dělá "divné" manévry. Ve stejnou dobu volal jeden z pasažérů své příbuzné čekající na letišti v Brasílii. "Byl zoufalý, křičel, a pak se spojení přerušilo," řekla agentuře EFE.

Svému bratrovi Sergiovi z paluby stroje volal i Lazaro Misaci: "Stromy tu jsou 50 až 60 metrů vysoké, nic nevidíme."

Podivná srážka

Boeing se nad amazonským státem Pará v oblasti Serra do Cachimbo zřejmě srazil s malým letadlem Legacy. Jeho americkému pilotovi se podařilo s malým letadlem, které mělo po kolizi poškozené křídlo, úspěšně přistát. 

Podle televizní stanice Bandnews pilota poškozeného stroje Legacy vyslechla policie, protože trasu, kterou letěl, obvykle používají pašeráci drog. Vyšetřovatelé jsou zaskočeni i srážkou. Letecký návodčí Ramon Bueno ze Sao Paula sdělil, že vzdušná kolize je podle něj "nevysvětlitelná". Oba stroje jsou "moderní a vybavené výstražným zařízením", které varuje před možnou kolizí.

Manaus leží v srdci amazonského pralesa asi 2700 kilometrů severozápadně od Rio de Janeira. Je oblíbeným cílem zahraničních turistů, kteří chtějí poznat prales. Zatím však není známo, zda na palubě stroje byli i cizinci. Ze 149 cestujících na palubě mělo 142 vystoupit v Brasílii. Sedm jich mělo pokračovat do Ria.

Nízkonákladová společnost Gol se v posleních letech rychle rozvíjí. Je druhým největším leteckým dopravcem v zemi. Uvedla, že boeing byl nový, od výrobce jej převzala 12. září.