Start raketoplánu přitom byl už dvakrát odložen. Původně měl odstartovat už v neděli. Byl však odložen, protože panovalo špatné počasí a též bylo nutné prověřit startovací rampu, do níž v pátek udeřil blesk. To si vyžádalo více času, a tak se start odsunul na úterý. [celá zpráva]

Bouře Ernesto, která načas dosáhla síly hurikánu, sice oslabila, ale hrozí že zasáhne Floridu. [celá zpráva]

Raketoplán přitom do vesmíru vynese panely slunečních baterií i s natáčecím mechanismem. Sedmnáctitunový segment bude součástí Mezinárodní vesmírné stanice ISS, kterou bude zásobovat energií. Po havárii Columbie z 1. února 2003 však byly lety raketoplánů přerušeny a stanice zůstala rozestavěna. [celá zpráva

Stanice potřebuje dobudovat, což je nutné udělat do roku 2010, kdy mají být raketoplány z letů do vesmíru vyřazeny.

Mise raketoplánu Atlantis měla být třetí od katastrofy Columbie.