Podle amerického Národního centra pro hurikány ve floridském Miami se pátá letošní tropická bouře změnila v hurikán prvního stupně podle Saffir-Simpsonovy pětistupňové škály. Vítr provázející Ernesta nyní dosahuje rychlosti 120 kilometrů v hodině.

Několik minut předtím meteorologové hlásili, že rychlost větru Ernesta dosahuje 110 kilometrů za hodinu. Značné zvýšení rychlosti větru odborníci přičítají působení teplých vod karibské oblasti jižně od Haiti.

Americké Národní centrum pro hurikány vydalo varování pro příštích 24 hodin pro jih Haiti až k hranicích s Dominikánskou republikou, dále pro jižní oblast Dominikánské republiky až k hranicím s Haiti a pro Jamajku. Stav pohotovosti platí dále pro východ Kuby a Kajmanské ostrovy.

Nad Jamajku by se bouře mohla dostat během nedělního odpoledne místního času a kromě silného větru přinést i vydatné srážky, které v některých oblastech dosáhnou až 30 centimetrů.

Jamajka důrazně doporučila rybářům, aby se vrátili na pevninu a obyvatelé byli varování před vlnami, které by mohly být až o metr vyšší než obvykle. Jamajská premiérka Portia Simpson Millerová vyzvala obyvatele níže položených oblastí, aby byli připraveni k evakuaci, pokud to bude nutné.