Informaci o nehodě dostala pobřežní stráž krátce po 13. hodině. Okamžitě odstartoval z Miami záchranný vrtulník Za necelých patnáct minut jeho posádka zahlédla kouřový signál, který pilot použil, a vyzvedla ho z vody, uvedla televize ABC.

Pilot byl objeven 36 kilometrů od základny Key West. Podle zdravotníků byl v dobrém zdravotním stavu, což potvrdila listu Stars and Stripes stíhací peruť VCF-111 Sun Downers. Jejím úkolem je zajišťovat výcvik bojových pilotů námořnictva a námořní pěchoty.

Stroje F-5N, což jsou bývalé modernizované švýcarské stroje F-5E upravené na americký standard, simulují nepřítele pro posádky letadel F/A-18 Hornet a E/F-18 Growler.

Tigery jsou koncepčně letadla z přelomu 50 a 60. let. První verze lehkého dvoumotorového stíhacího letounu F-5A byla dodávána od roku 1965. Od počátku 70. let se vyráběla zvětšená a výkonnější verze F-5E.

Poslední verzí je F-5N, což je „upgrade” zpětně odkoupených švýcarských strojů F-5E, který se prováděl o roku 2003. Modernizováno bylo 41 letadel. Dvoumístná verze T-38 Talon zajišťuje v USA výcvik na nadzvukových letadlech.