„Stěna plamenů sahala do výšky 12 metrů, možná výš. Na ulici padaly elektrické dráty,“ popsal mluvčí hasičů Cortez Stafford.

Hasičská jednotka se právě nedaleko odtud vracela z výjezdu, když spatřila hustý dým stoupající od dálnice I-85, uvedla televize CNN.

Hasič u část zříceného úseku dálnice v Atlantě

Hasič u části zříceného úseku dálnice v Atlantě

FOTO: ČTK/AP

Nadzemní úsek dálnice několik kilometrů na sever od centra Atlanta se zřítil zhruba v sedm hodin večer místního času. Hasiči byli nuceni přerušit záchranné práce, jakmile z mostu začaly odpadávat jednotlivé betonové kusy. „Ani ne za dvě minuty se dálnice se hřmotem zřítila,“ uvedl Stafford.

Podle médií zřejmě vzplálo plastové potrubí uskladněné pod mostem. Policie vyšetřuje, jestli ho někdo úmyslně nezapálil.

CNN informovala, že v důsledku požáru se zřítil úsek dlouhý 22 až 30 metrů.

Hasiči likvidovali požár do noci.

Hasiči likvidovali požár do noci.

FOTO: ČTK/AP

Pětiproudá komunikace, kterou projede denně zhruba čtvrt miliónu aut, zůstane v dohledné době uzavřená. Město už studuje alternativní dopravní plány připravené pro olympijské hry, které Atlanta hostila v roce 1996.