Popravy v USA provází polemika kolem používaných smrtících látek. Léta používané chemikálie dosavadní dodavatelé, především evropští, odmítly dále poskytovat.

Nově používané látky jsou někdy problematické. Očekává se, že debatu oživí popravy, při nichž chtějí v příštích týdnech státy Virginie a Ohio použít midazolam, při jehož aplikaci někteří vězni prý při popravě trpěli bolestmi.

Například na konci července 2014 byl vězeň z Arizony prohlášen za mrtvého až hodinu a 57 minut od chvíle, co poprava začala. V lednu stejného roku zase vězeň v Ohiu umíral 25 minut a jeho obhájci si stěžovali, že mu injekce způsobila nesnesitelné utrpení.