Neznámý útočník nebo útočníci zastřelili v pátek ve třech domech rodiny Rhodenových v dvoutisícovém Piketonu osm příbuzných ve věku 16 až 44 let. Oběti spaly. Byly střeleny zblízka do hlavy. Byla mezi nimi i matka čtyřdenního dítěte, které útočník nechal naživu, stejně jako dvě další děti ve věku šest měsíců a tři roky.

KOMENTÁŘE DNE:
Velké úkoly před novou vládou se Zemanem v zádech – Úlohu vlády Andreje Babiše ve vztahu k prezidentovi analyzuje Thomas Kulidakis. Čtěte zde >>

Očima Saši Mitrofanova: Střídání světů v premiérském křesle 

K vraždám došlo nad ránem. Ačkoli vyšetřovatelé neuvedli, co bylo jejich motivem, jsou přesvědčeni, že šlo o předem naplánovanou a promyšlenou akci.

„To nebylo kvůli osobnímu prospěchu, bylo v tom něco mnohem víc,“ uvedl pro televizi CNN zdroj z vyšetřování. Státní žalobce Mike DeWine doplnil: „Byla to velmi promyšlená operace a předem naplánované odpravení osmi lidí. Ti, kdo tu operaci provedli, se snažili co nejvíc ztížit vyšetřování a stíhání.“

Policie v okrese Pike uzavírá okolí místa činu.

Policie v okrese Pike uzavírá okolí místa činu.

FOTO: ČTK/AP

Policie nevylučuje, že by se terčem mohli stát i zbylí příslušníci rodiny, a doporučila jim, aby se ozbrojili. „Varoval jsem je, že jsou terčem, a upozornil jsem je, aby se ozbrojili,“ potvrdil šerif okresu Pike Charles Reader.

Policie podle DeWinea vyslechla šest desítek lidí a od veřejnosti dostala sto tipů. Některé důkazy nalezené na místě činu a v okolí stále vyhodnocují laboratorní technici. Policie pátrá po nejméně pěti lidech.

Prokurátor DeWine na nedělní tiskové konferenci původně nechtěl hovořit o marihuaně na pozemcích rodiny. Nejprve uvedl, že nemůže novinářům sdělovat všechny informace. Po skončení konference však dodal: „Budu pokračovat a myslím si, že je to v pořádku, když potvrdím, že jsme na třech místech našli konopí.“ Na přímý dotaz připustil, že se jednalo o pěstírny.

Rodina Rhodenových nikdy neměla s policií žádné potíže a velká část sousedů říká, že s ní měli vřelý vztah.