Neštěstí se stalo odpoledne poblíž města Sevierville a národního parku Velké kouřové hory při vyhlídkovém letu. Stroj typu Bell 206 poté zničil požár.

"Z vrtulníku moc nezbylo," konstatoval Jack Baldwin, policejní šéf z nedalekého městečka Pigeon Forge.

Vrtulník patrně klesal po svahu hory, na jejímž úpatí se však zřítil. Příčina tragédie se zatím vyšetřuje, ale podle AP jsou někteří provozovatelé turistických vrtulníků známí tím, že turistům připravují vzrušující zážitky lehkomyslnými průlety těsně nad stromy nebo kolem vodopádů nebo jinými nebezpečnými manévry.