Spor o vlajku vypukl po červnovém teroristickém útoku v Charlestonu, kde střelec zabil devět černochů. Fotografoval se právě s historickou zástavou Konfederace, kterou někteří považují za rasistický symbol spojený s někdejší otrokářskou érou.

"Sundejte ji," křičel dav, když se čestná stráž chystala zástavu ze stožáru stáhnout. "USA, USA," skandovali následně přítomní lidé. Jak řekl americké televizi CNN jeden z místních obyvatel, tento krok je podle něj důležitým mezníkem v americké historii a on si velmi váží toho, že u toho mohl být.

Norma zakazující vyvěšovat konfederační vlajku prošla v úterý místním Senátem, ve čtvrtek ji po dlouhé debatě schválila Sněmovna reprezentantů a následně zákon podepsala jihokarolínská guvernérka Nikki Haleyová.

Jižní Karolína byla posledním americkým státem, který umístění kontroverzní vlajky symbolizující otrokářské jižanské státy z dob americké občanské války v letech 1861-1865 na veřejných budovách toleroval. Veřejnost i politiky vlajka rozděluje: zatímco mnozí ji považují za symbol rasové diskriminace, jiní ji označují za součást neodmyslitelného historického dědictví.