"Pokorně žádám o odpuštění, nejen za prohřešky samotné církve, ale i za zločiny spáchané na domorodých obyvatelích během takzvaného dobývání Ameriky," prohlásil František před aplaudujícím davem během světového setkání hnutí reprezentujících chudé lidi, jehož se zúčastnil v bolivijském Santa Cruzu. Papež uznal, že "ve jménu Boha" byly na domorodcích spáchány těžké hříchy.

Někdejší argentinský arcibiskup zmínil, že se za tato pochybení omluvili již latinskoameričtí duchovní. V roce 1992 se za "bolest a utrpení" domorodých obyvatel Latinské Ameriky omluvila i tehdejší hlava katolické církve Jan Pavel II.

Kritika nového kolonialismu

František, který je znám jako zapálený zastánce chudých a lidí z okraje společnosti, si získal přítomné i tvrdou kritikou současného ekonomického řádu, který podle něho nedbá na strádající lidi ani ničení přírody, ale je zaměřen čistě na maximalizaci zisku. "Nebojme se to říci: chceme změnu, opravdovou změnu, strukturální změnu," prohlásil papež, jehož předřečníkem byl levicový prezident země Evo Morales, který měl na bundě našitý portrét radikálního revolucionáře Che Guevary.

Současný "nový kolonialismus", který zhoršuje postavení chudých, na sebe podle Františka bere například podobu úvěrových společností, dohod o volném obchodu či přísných úsporných opatření, která "vždy utáhnou opasek pracujícím a chudým".

Na předchozí mši v Santa Cruzu papež před stovkami tisíc věřících odrazoval od konzumního způsobu života, který podle něho jen buduje překážky mezi lidmi. František, který je od neděle na týdenní cestě po Jižní Americe, před třemi dny sloužil před více než milionem lidí mši v ekvádorské metropoli Quito, kde vyzval k většímu prokazování lidskosti a respektu k rozmanitosti a označil za příčinu válek a násilností individualismus.

V pátek František svou návštěvu Bolívie ukončí a zamíří do Paraguaye.