Z útoku je podezřelý jednadvacetiletý běloch.

„Podezřelý ze střelby žena/muž, zhruba 21 let, štíhlý, menší postavy, oblečený v šedém triku, modrých džínách, pracovních botách, bez vousů,“ uvedla charlestonská policie.

Pozdější záběry z místa ukázaly policisty, kteří odvádějí muže odpovídajícího popisu, ale o podezřelého nešlo.

Útočník zastřelil devět lidí.

Útočník zastřelil devět lidí.

FOTO: ČTK/AP

Policisté odvádějí muže v poutech z místa střelby u kostela v Charlestonu.

Policisté odvádějí muže v poutech z místa střelby u kostela v Charlestonu.

FOTO: Randall Hill, Reuters

V kostele Africké metodistické episkopální církve se konalo v devět hodin večer místního času (3.00 SELČ) setkání věřících. Střelba se ozvala krátce poté.

„Je to nevyslovitelná a srdceryvná tragédie,“ prohlásil starosta města Joe Riley.

Podle policejního velitele Gregoryho Mullena se jednalo o zločin z nenávisti. Není ale jasné, zda měl Mullen na mysli nábožensky či rasově motivované násilí. Mezi oběťmi je podle agentury Reuters i místní pastor.

Kostel je jedním z nejstarších v USA.

Kostel je jedním z nejstarších v USA.

FOTO: ČTK/AP

Lidé se po incidentu modlí nedaleko kostela.

Lidé se po incidentu modlí nedaleko kostela.

FOTO: ČTK/AP

U kostela se po činu začali srocovat lidé a modlit se. „Chceme odpovědi,“ citoval místní list Courier jednoho z nich.

Kostel v centru města byl vystavěn v 19. století a je jedním z nejstarších ve Spojených státech.