Venezuelská opozice i americké úřady obviňují lidi z okolí prezidenta Nicoláse Madura a jeho předchůdce Huga Cháveze už několik let ze zapojení do organizovaného zločinu.

Caracas veškerá obvinění odmítá a označuje je za součást propagandy, jejímž cílem je údajně svržení socialistického režimu v zemi.

Státní zastupitelství v New Yorku a Miami ve spolupráci s protidrogovou jednotkou nyní shromažďují informace z výpovědí bývalých pašeráků, někdejších venezuelských vojáků i lidí z okolí mocných politiků. V lednu například média informovala o tom, že z Venezuely do USA uprchl člen Cabellovy ochranky, který se údajně následně přiznal, že byl součástí drogového gangu.

Diosdado Cabello je předsedou venezuelského Národního shromáždění a po prezidentovi Madurovi dvojkou vládní Sjednocené socialistické strany Venezuely. Kromě něj se americké vyšetřování soustředí také na vládní úředníky a představitele venezuelské armády.

Vyšetřování se podle deníku The Wall Street Journal netýká samotné hlavy státu, prezidenta Madura.