Přestřelka propukla krátce po poledni místního času v baru řetězce Twin Peaks Sports Bar and Grill. Pak se rozšířila i na přilehlé parkoviště u nákupního střediska Central Texas Market Place, uvedla policie. Osm lidí zemřelo na místě a jedna další osoba později v nemocnici.

V baru se setkali členové pěti gangů k jednáním o vymezení území a vlivu. Mezi členy gangů začaly po konfliktu na toaletě pěstní souboje, poté boj přešel na nože, řetězy a střelné zbraně, řekl zástupce místní policie Patrick Swanton. Podle něho tam bylo 150 až 200 motorkářů. Střelba se pak přesunula z restaurace na rušné parkoviště a tam na ozbrojené motorkáře začali střílet policisté, kteří o setkání věděli a monitorovali je.

Podle seržanta Swantona je možné, že předmětem sporu bylo právě zmíněné parkoviště.

192 obviněných

„Je to zřejmě jedno z nejhrůznějších míst činu, jaké jsem za 34 let ve službě viděl,” řekl Swanton podle agentury AP. „Jsou velmi nebezpečné nepřátelské motorkářské gagy,” dodal pro agenturu Reuters  Podle něj by přestřelka měla více obětí, kdyby do ní police nezasáhla. „Jsem ohromen, že nebyli zabiti ani zraněni žádní nevinní civilisté,” dodal.

Policie na místě přestřelky motorkářských gangů ve městě Waco v Texasu

Policie na místě přestřelky motorkářských gangů ve městě Waco v Texasu

FOTO: John L. Mone, ČTK/AP

Policie po přestřelce zatkla desítky členů gangů a na parkovišti zůstalo zaparkováno mnoho motocyklů. Sto sedmdesát lidí bylo obviněno, uvedla BBC. Policie gangy neidentifikovala, mnozí z motorkářů ale měli na sobě podle fotografií vesty s nápisy Bandidos nebo Cossacks.

Podle úřadů nebyl zraněn žádný náhodný kolemjdoucí ani policista. Zaměstnanci baru se po zaslechnutí střelby schovali v zadních prostorách a ostatní lidé utekli.

Swanton uvedl, že provozovatelé baru o schůzce dopředu rovněž věděli, ale s úřady nespolupracovali. Policie majitele zařízení, v němž hosty obsluhují spoře oděné servírky, přitom varovala před problémy, dodal Swanton.