Když Sanders oznamoval své rozhodnutí zapojit se do boje o prezidentské křeslo v roce 2016, řekl, že jeho model „demokratického socialismu” a boj proti velkým penězům v politice určitě podpoří hodně pracujících středních a nižších vrstev.

Ve svém úsilí bude soupeřit s bývalou první dámou a exministryní zahraničí USA Hillary Clintonovou. Ta je považována za výrazně favorizovanou uchazečku o prezidentský post z demokratického tábora. Otevřeně ji podpořil i demokratický prezident Barack Obama, který podle volebních pravidel už nemůže usilovat o třetí mandát.

Naopak u republikánů se očekává dramatické soupeření ve stranických primárkách. O republikánskou nominaci se prozatím oficiálně ucházejí senátoři Rand Paul a Ted Cruz a očekává se, že se do souboje brzy zapojí například také bývalý floridský guvernér Jeb Bush či guvernér Wisconsinu Scott Walker.