Plotýnka na pultě v přízemí měla závadu a vyvolala požár, který stoupal do horního patra, kde v šesti pokojích spalo devět lidí. Matka a jedna dcera vyskočily okny. Obě utrpěly popáleniny a přiotrávily se kouřem, upřesnil představitel hasičů Daniel Nigro. Ostatní děti, kterým bylo mezi pěti a 15 lety, zemřely.

Na místě zasahovalo celkem 25 záchranářských jednotek, pomáhali jim i dobrovolní záchranáři a lékaři, uvedl server New York Post.

„Dvě z dětí, které se podařilo vynést ven, nedýchaly. Ležely na nosítkách před domem, byly pokryty popelem a celé špinavé, bylo to hrozné. Žena, kterou se povedlo zachránit, sice zatím přežila, ale má vážně popálené ruce a nohy,” uvedl jeden z dobrovolníků.

Vážnost situace potvrdil i soused Nate Weber. „Když jsem viděl, jak vynášejí první děti ven, tušil jsem, že to nedopadne dobře. Ten oheň byl všude. Nějaká matka na ulici zběsile křičela, že jsou vevnitř ještě další děti.”