Lim se vydal do KLDR koncem ledna a ve středu se měl vracet domů. Není jasné, proč ho Severokorejci zadrželi, podle jeho církve nevedl žádnou politickou agitaci a pouze pomáhal seniorům a sirotkům. Do Severní Koreje se za tímto účelem vracel opakovaně.

Podle církve ani nehrozí, že pastor činil něco nepřístojného. „Rozumí jazyku, zná povahu vlády. V tomto ohledu je velmi moudrý,“ citovala stanice CNN mluvčí Lisu Pakovou.

Společník, který Lima na cestě přes Čínu doprovázel, s ním naposledy mluvil 31. ledna. Lim, původem Jihokorejec, jenž s rodinou do Kanady emigroval v roce 1986, mířil do města Radžin na severovýchodě KLDR, kde jeho obec podporuje mateřskou školku, sirotčinec a pečovatelský dům.

Severní Korea už dříve zadržovala západní misionáře, které podezřívala ze snahy svrhnout režim prostřednictvím šíření víry. Američan Kenneth Bae byl dokonce odsouzen k 15 letům nucených prací. Loni ho po dvou letech Korejci vydali.