„Byli zatčeni, protože provokovali lid a zapojili se do hospodářské krize v zemi,” zdůvodnil šéf státu v neděli večer (v pondělí po půlnoci SEČ) zásah proti obchodníkům.

Na řadě míst Venezuely, bohaté na ropu, musejí lidé v poslední době čekat ve frontách mnohdy i na zboží denní potřeby. Regály obchodů zejí prázdnotou, k nedostatkovému zboží patří například mléko, mouka a hygienické prostředky.

Už v polovině ledna guvernéři tří federálních států zakázali lidem tvořit za noci fronty před obchody. V některých místech dokonce povolují lidem vstup do obchodu jen ve stanovených dnech, zákazníky rozdělili podle čísel občanských průkazů.

Země trpí ekonomickou krizí, kterou v poslední době ještě víc zostřil prudký pokles cen ropy. V loňském roce dosáhla inflace 60 procent. Podle Madura jsou za krizi zodpovědní „sabotéři", opozice ovšem vidí vinu na straně vlády.

Nedostatek základního zboží se projevil zejména okolo Vánoc a Nového roku. Obliba prezidenta Madura tak v prosinci klesla na rekordně nízkých 22 procent.