Ve státě vyvolala kritiku loňská lednová poprava vraha Dennise McGuirea, který při ní nezvykle dlouze umíral - agónie trvala 26 minut, což bylo nejdéle od znovuzavedení poprav v tomto státě v roce 1999. Vězeň navíc vzhledem ke zřejmým fyzickým projevům bolesti při popravě nejspíš velmi trpěl.

V Oklahomě poté vzbudila rozruch poprava Claytona Locketta, který po injekci trpěl křečemi, zatínal zuby a až po 40 minutách od zahájení popravy zemřel na infarkt. Na konci července byl vězeň z Arizony prohlášen za mrtvého až hodinu a 57 minut od chvíle, co poprava začala.

Kvůli tomu se začalo více mluvit o složení smrtících injekcí, které prý v některých případech není dost účinné. Obhájci mnoha odsouzenců loni u soudů konkrétně vystupovali třeba proti léku midazolam, který se používá jako uspávací prostředek a který podle nich neúčinkuje dostatečně.

USA dříve používaly látku, kterou jim dodávaly evropské země. Ty s tím ale přestaly právě proto, že nesouhlasí s trestem smrti. Stát Tennessee dokonce loni oznámil, že se vrátí k popravám na elektrickém křesle.