Školu podle agentury AP navštěvují děti ze sociálně slabých rodin. Policie uzavřela okolí a po pachateli či pachatelích pátrá. Do portlandské střední školy dochází asi 190 teenagerů, většinou s rizikovou minulostí či vyloučených z jiných škol. Mezi studenty jsou nezletilé matky nebo děti bezdomovců.

Incident se střelbou se ve městě na severozápadě USA odehrál naposledy letos v červnu, kdy patnáctiletý středoškolák zabil spolužáka a zranil učitele. Zbraň pak obrátil proti sobě.