Watson získal Nobelovu cenu za lékařství jako spoluobjevitel struktury DNA. Čtvrteční dražba mu přinesla nečekaně vysoký zisk. Aukční síň Christie's očekávala, že plaketa s portrétem Alfreda Nobela vynese mezi 2,5 a 3,5 miliónu dolarů. Po započítání příplatku, který putuje na konto aukčního domu, za ni kupec nakonec zaplatí 4,76 miliónu dolarů.

Šestaosmdesátiletý Watson sledoval podle newyorského deníku aukci s nevěřícným výrazem přímo v zadní části síně až do jejího závěru, v němž se o medaili přetahovali dva zájemci dražící po telefonu. Většinu sumy hodlá věnovat vzdělávacím institucím, aby podpořil další vědecké objevy.

"Jsem velmi potěšen. Je to více peněz, než jsem předpokládal, že dám na charitu," komentoval výsledek aukce.

Ve stejné dražbě se prodaly i Watsonovy poznámky k děkovné řeči na nobelovském ceremoniálu a koncept přednášky, kterou vedl den poté, co obdržel cenu. Dohromady mu oba dokumenty vynesly 600 000 dolarů (asi 13,4 miliónu Kč).

Watson objev učinil v roce 1953 spolu s kolegy Francisem Crickem a Mauricem Wilkinsem. Tehdy mu bylo pouhých 24 let. Crickova medaile byla loni posmrtně prodána za 2,27 miliónu dolarů (50,6 miliónu Kč).