Židovský uprchlík narozený v Německu působil jako ministr zahraničí za vlády prezidentů Richarda Nixona a Geralda Forda. Zasloužil se o uvolnění napětí ve vztazích mezi západem a Moskvou a byl rovněž hlavním architektem sblížení mezi USA a Čínou. Jeho diplomacie také položila základ prvních mírových dohod mezi Izraelem a jeho sousedy. Kritici mu však vyčítají podporu antikomunistických diktátorů, zvláště v Latinské Americe.

V roce 1973 dostal Nobelovu cenu za mír za podíl na ukončení vietnamské války. Po odchodu z vlády si Kissinger zřídil vlivnou konzultační firmu v New Yorku. Působil také ve správních radách firem a zůstal vlivnou postavou americké politiky. Napsal několik knih a působí jako mediální komentátor mezinárodních událostí.