Zatímco ve městě lidé obdivují fontány, plaví se v gondolách kopií Benátek a rezidenční čtvrtě jsou plné blankytně modrých bazénů, dramatické sucho uplynulých 14 let fatálně snižuje hladinu jezera Mead za přehradou, největšího vodního rezervoáru ve Spojených státech.

KOMENTÁŘ DNE:

Jak probíhá Zemanova prezidentská nekampaň - se svoláním první schůze Sněmovny čekal až do nejzazšího možného termínu, vláda tak nejspíš požádá o důvěru až těsně před prvním kolem prezidentských voleb, píše Jiří Pehe. Čtěte zde >>

„Jako mnoho věcí ve městě hříchu iluzí je i nekonečné zásobování vodou,“ napsal britský server The Telegraph. „Pokud se nenajde způsob, jak odněkud získat víc vody, Las Vegas skončí. Přesto dál staví, což je hloupost,“ říká klimatolog Tim Barnett.

Řeka Colorado skoro nedoteče k moři

Město je zcela závislé na rezervoáru. Rybáři na hladině už objevují útesy, které tam ještě nedávno nebyly, na stěnách okolních skal jsou zřetelné linie dřívějšího stavu vody. Řeka Colorado, z níž vodu čerpá sedm různých států včetně Mexika, už skoro ani nedoteče k moři, natož aby doplňovala rezervoár.

Průměrné srážky v oblasti jsou co do intenzity víc než skrovné, navíc prší stále řídčeji. Z nádrže v nadmořské výšce 331 metrů svádí vodu do Las Vegas vzdáleného čtyřicet kilometrů dvě potrubí.

Aby brzy nenasávala jen vzduch, vrtá se do skály hlouběji. Tento projekt za 817 miliónů dolarů (16,4 mld. Kč) je však jen dočasným řešením.

Bohatí mají umělé jezero pitné vody

Město by chtělo vystavět přivaděč vody z více než 400 km vzdálených kolektorů podzemní vody, což by vyšlo na 15,5 miliardy dolarů. Ochránci přírody a soud se ale rozhodně postavili proti. V sázce jsou totiž louky, potoky a přežití 25 živočišných druhů.

„Je to doopravdy pitomý návrh. Dal by falešný pocit bezpečí, že vody je dost, a oddálil by nevyhnutelná rozhodnutí o ochraně vodních zdrojů a omezení růstu,“ soudí lasvegaský vědec Rob Mrowka. Oslnivý lesk Las Vegas je, zdá se, zpečetěn.

Příkladem plýtvání je čtvrť zámožných lidí, kde bydlí mimo jiné i proslulá zpěvačka Celine Dionnová. Mají 320akrové jezero napájené pitnou vodou z rezervoáru Mead, přičemž každý rok do něj pumpují další milióny hektolitrů, aby se nádrž nezkazila a nezapáchala.

Vědec Mrowka to vidí tak, že řeka Colorado v podstatě umírá. „Las Vegas a naše civilizace na americkém jihozápadě nakonec zmizí, jako indiáni před námi,“ pronesl prorocky.

Stát Nevada legalizoval v roce 1931 hazardní hry
Do čtyřicátých let začali mezi vlastníky převažovat mafiáni.
Za otce zakladatele je brán gangster Bejamin Siegel zvaný Bugsy.
Koupil v Nevadské poušti rozestavěné kasino, které se stalo základem největšího města hazardu na světě.
V prosinci 1946 v Las Vegas otevřel hotel a kasino Flamingo.
Pojmenoval ho Flamingo (Plameňák) – jméno, kterým někdy oslovoval přítelkyni Virginii.
Flamingo vyrostlo na ulici The Strip, na které se pak stavěla další.
kasina a v dnešní době zastiňují původně vůdčí Fremont Street.
Poslední zbytek původního komplexu zbourali v roce 1993.
Siegelovo jméno dnes připomíná už jen deska, umístěná na hotelu.