Podle americké geologické služby USGS se ohnisko zemětřesení nacházelo v hloubce kolem deseti kilometrů, zhruba 300 kilometrů jihozápadně od mexického letoviska Puerto Vallarta.

Mexiko se nachází v tektonicky neklidné oblasti, kde jsou otřesy relativně pravidelné. V polovině dubna naměřili při zemětřesení ve státě Guerrero sílu 7,2 stupně, k žádným výraznějším škodám tehdy nedošlo. Jednou z největších katastrof bylo velké zemětřesení o síle 8,1 stupně v roce 1985. V mexickém hlavním městě tehdy usmrtilo přes 6000 lidí a zničilo nebo vážně poškodilo mnoho budov.