Přívalové deště, které jsou hlavní příčinou pohromy, začaly v oblasti v polovině prosince. Od té doby kvůli povodním a sesuvům půdy zemřelo ve státě Espírito Santo ležícím na atlantickém pobřeží 27 lidí, z toho osm během čtvrtka.

„Budeme muset znovu vybudovat celý stát,” prohlásil guvernér Renato Casagrande, podle nějž může počet obětí ještě vzrůst, protože řada lidí je pohřešována. Více než 61 000 obyvatel státu bylo evakuováno kvůli stále hrozícímu nebezpečí.

V sousedním Minas Gerais zemřelo kvůli velké vodě 17 lidí a přes 4000 jich je mimo své domovy.

Povodně zničily velké množství domů, silnic a mostů. Řada měst zůstává bez dodávek elektrické energie a pitné vody. Při záchraně a evakuaci obyvatel pomáhají stovky vojáků. Jen během čtvrtka zachránili několik desítek lidí, kterým hrozilo utonutí.

Prezidentka Dilma Rousseffová kvůli katastrofě přerušila dovolenou a v pátek se vydá do postižených regionů. Zaplavené oblasti si již prohlédla z vrtulníku. Prezidentka předběžně přislíbila lidem finanční pomoc při odstraňování škod.