„Byl požadavek na letoun, který má vypadat přirozeně,“ komentoval Derek Lyons z obchodního oddělení společnosti Prioria Robotics, které Pentagon zakázku v hodnotě 4,5 miliónu dolarů (zhruba 90 miliónů korun) přidělil.

Dron pojmenovaný Maveric je vyroben z kombinovaných materiálů a má flexibilní křídla. Váží necelý kilogram a vejde se do tubusu o průměru pouhých 15 centimetrů, z něhož ho také lze vypouštět. Armáda bude schopna ho nasadit za necelých pět minut, start obstará jediný voják.

Stroj dosáhne rychlosti přes sto kilometrů v hodině a vystoupá až do výšky 7,6 kilometru. Od výšky 100 metrů není jeho motor ze země slyšet. Baterie vydrží jen hodinu, ale její výměna trvá pouze půl minuty. Při přistání dron vlétne do záchytné sítě.

Jeho kamera zachytí dění v jakémkoliv úhlu a může pracovat podstatě bez ohledu na to, jaké panuje počasí.

Armáda si jich objednala 36 kusů pro naléhavé, ale blíže nespecifikované účely. Armádní specialisté se na maveriky začali školit před pár týdny, první stroje si převezmou v nadcházejícím měsíci.