Levicově orientovaný básník zemřel během vojenského převratu, který v roce 1973 vynesl k moci generála Augusta Pinocheta. Podezření na otravu měl Nerudův řidič a tajemník. Manuel Araya tvrdí, že mu Neruda volal z nemocnice a řekl, že se cítí zle poté, co dostal injekci do břicha.

Nerudovy ostatky vyzvedli z hrobu v dubnu na žádost chilských komunistů. [celá zpráva]

Nerudovo vlastní jméno bylo Ricardo Eliezer Neftalí Reyes y Basoalto. Svůj pseudonym si zvolil na počest českého spisovatele a novináře Jana Nerudy.

Podle oficiální verze zemřel Neruda na rakovinu prostaty. Jeho pohřeb se stal demonstrací odporu socialistů proti Pinochetovi. Neruda byl blízko Pinochetem svrženému prezidentu Salvadoru Allendovi, který při puči zemřel.