Venezuelský parlament schválil loni v květnu zákon o ochraně vzdušného prostoru státu, který dává letectvu právo sestřelit jakýkoli letoun nereagující na výzvu vojenských letců. Prezident Nicolás Maduro ve středu oznámil, že od přijetí tohoto zákona zlikvidovala venezuelská protivzdušná obrana už třicet letadel.

Podle venezuelských médií všechny tyto letouny převážely narkotika, která z Kolumbie přes Mexiko směřují do Spojených států. Venezuela má s Kolumbií 2200 kilometrů dlouhou hranici a kromě posílení pozemních pohraničních oddílů chce chránit své území před pašeráky drog i s pomocí vojenského letectva.