Putin sesadil Obamu na druhou příčku i díky své roli v aféře okolo bývalého zaměstnance amerických tajných služeb Edwarda Snowdena, kterému zajistil azyl v Rusku, a při rozuzlení krize okolo chemických zbraní v Sýrii, kdy Damašek přiměl k slibu chemického odzbrojení, ještě než Obama stačil zasadit americký úder.

Putin podle americké redakce časopisu dokázal posílit svou moc nad Ruskem, zatímco Obama se během svého druhého období v Bílém domě dostává do postavení "chromé kachny", jak předvedla rozpočtová krize ve Washingtonu.

Třetí příčku zaujal čínský vůdce Si Ťin-pching, na čtvrtou postoupil nováček - papež František. Na páté místo v pořadí klesla loňská "dvojka", německá kancléřka Angela Merkelová.

Obama byl tradičním lídrem žebříčku

Forbes svůj žebříček publikuje od roku 2009. Tradičně jej vede Obama, s výjimkou roku 2010, kdy jej sesadil tehdejší čínský vůdce Chu Ťin-tchao, a letoška. Loni skončil Putin na třetí příčce.

Podle šéfredaktorky ruské verze časopisu je Putin asi nejvíce nezávislý ze světových vůdců. "Na rozdíl od mnoha jiných sám rozhoduje, co chce říci a co chce dělat," řekla stanici BBC Jelizaveta Osetinská.

Prezidentův mluvčí připustil, že ještě nezná reakci laureáta, ale šéf prý tyto věci bere s odstupem a klidem.

Na žebříček se kromě Putina dostali ještě tři další Rusové, Putinův předchůdce, nynější premiér Dmitrij Medveděv, šéf polostátního ropného koncernu Igor Sečin a nejbohatší ruský podnikatel Ališer Usmanov.

Forbes do žebříčku zařadil hlavy 17 států, jejichž hrubý domácí produkt představuje dohromady 48 biliónů dolarů, 27 šéfů podniků s ročním obratem tří bilionů dolarů a 28 miliardářů, disponujících 564 miliardami dolarů.

Mezi 72 nejmocnějších lidí na světě - jeden za každých 100 miliónů obyvatel planety - proniklo devět žen. Ale zase žádný Čech či Češka.