„Drogové mafie si chtějí z naší země udělat základnu pro distribuci drog, přičemž narušují náš vzdušný prostor,“ řekl šéf protidrogové centrály Alejandro Keleris Bucarito.

Jedná se o první ostré zásahy vzdušných sil od přijetí zákona schvalujícího údery proti letounům, které se pohybují ve  venezuelském prostoru ilegálně. Zákon byl přijat na počátku měsíce. Prezident Nicolás Maduro tehdy drogové obchodníky před lety přes Venezuelu varoval, že jejich stroje budou stíhat armádní „suchoje, letouny F-16 a vůbec celé armádní letectvo“.

První letoun sestřelili v sobotu nad ránem poté, co byly „vyčerpány všechny jiné donucovací prostředky“, prohlásil velitel strategického operačního střediska armády generál Vladimir Padrino Lopéz.

Další stroj se údajně snažil marně stíhačům uniknout přistáním na nelegálně vybudované přistávací ploše uprostřed džungle.

Venezuela od počátku roku zaznamenala ještě 11 dalších narušení svého vzdušného prostoru. Protidrogové úřady za stejné období zabavily víc než 35 tun drog.