O Drewesově skonu po mnohočetném selhání orgánů informoval jeho blízký přítel Oswaldo Pfiffer. Drewes zemřel ve městě Blumenau na jihu Brazílie, kde žil od roku 1949.

Podle Pfiffera byl Drewes „voják, a ne nacista“. Samotný Drewes o Hitlerovi nebo holocaustu odmítl veřejně mluvit. Během loňského rozhovoru pro televizi Globo ale prohlásil, že nikdy nepálil po pilotech, kteří po sestřelení ze svého stroje vyskočili.

Drewes létal na těžkých dvoumotorových stíhacích letadlech Messerschmitt Bf-110, nejprve v jednotce ZG76 nad Severním mořem a pak v Iráku v době krátké války mezi Irákem a Británií, kde dosáhl prvního vzdušného vítězství, když sestřelil britský stíhací dvouplošník gladiator. Poté se vrátil nad Severní moře.

Od roku 1943 působil jako noční stíhač v jednotce NJG3 a v roce 1944 se stal velitelem III./NJG1. Bylo mu přiznáno 52 vítězství, převážnou většinu obětí tvořily noční čtyřmotorové britské bombardéry halifax a lancaster.

Na konci války byl Drewes zajat Brity a po propuštění se přestěhoval do Brazílie

U letadel zůstal i po válce. V Brazílii pilotoval dopravní letadla a mimo jiné pořizoval letecké snímky pro firmy, které se podílely na výstavbě hlavního města Brasília.