Podle mluvčího letiště v Minneapolisu Patricka Hogana přešel chlapec ve čtvrtek přes bezpečnostní kontrolu, když předstíral, že patří k rodině, která procházela před ním. Při nástupu si počkal na okamžik, kdy se členka pozemního personálu plně věnovala jinému pasažérovi a proklouzl do letadla společnosti Delta do Las Vegas.

Teprve asi v polovině letu začala být letuškám chlapcova přítomnost podezřelá, protože nebyl na seznamu nezletilých cestujících bez doprovodu. Informovaly policii v Las Vegas, která se černého pasažéra ujala, informovala jeho rodinu a poslala ho zpátky do Minneapolisu.

Podle místního tisku jeden z rodinných příslušníků uvedl, že chlapec utekl z domova a byl viděn naposledy ve čtvrtek krátce před odjezdem na letiště. "Příběh má dobrý konec ..., ale samozřejmě nás především znepokojuje, jak se to dítě mohlo dostat přes bezpečnostní kontrolu a pak do letadla," řekl Hogan.